Regula Forster

Regula Forster, Prof. Dr.

Professor of Arabic Studies Freie Universität Berlin

Principal investigator SNSF project “Between Religion and Alchemy. The scholar Ibn Arfa’ Ra’s (d. 1197) as a modell for an integrative Arabic literary and cultural history”

Phone: +41 44 634 48 36

Room number: RAA H-25

regula.forster@aoi.uzh.ch

Website

Office hours: by appointement only; please e-mail: regula.forster@aoi.uzh.ch
 



Biography

since 2018 Professor of Arabic Studies, Seminar for Semitic and Arabic Studies, Freie Universität Berlin

2016-2018

SNSF professor, Insitute of Asian and Oriental Studies, Islamic Studies

Project: "Between Religion and Alchemy. The scholar Ibn Arfa‘ Ra’s (d. 1197) as a model for an integrative Arabic literary and cultural history“

2015

Habilitation, Department of History and Cultural Studies, Freie Universität Berlin

Venia legendi: Arabic and Islamic Studies

Thesis: „Wissensvermittlung im Gespräch. Eine Studie zu klassisch-arabischen Dialogen“ ("Talking for the transfer of knowledge. A study into Classical Arabic dialogues")

Oral presentation: „Palästina als Frau? Nation und Gender bei Maḥmūd Darwīš“ ("Palestine as a woman? Nation and gender in the work of Maḥmūd Darwīsh")

2008-2018

Junior professor of Arabic, Freie Universität Berlin
(positiv evaluation: 2011; on leave 2016-2018)

2007-2008

Scholarship for Advanced Research from the Swiss National Science Foundation
Post-doctoral Research Fellow, St Edmund Hall, University of Oxford

2001-2007

Junior Lecturer (“wissenschaftliche Assistentin”) for German Literature up to 1700
Institute for German Studies, University of Zurich

2005

Doctor philosophiae (Dr. phil.), University of Zurich
PhD thesis: “Das Geheimnis der Geheimnisse. Die arabischen und deutschen Fassun­gen des pseudo-aristotelischen Sirr al-asrār / Secretum secretorum” (referees: Prof Paul Michel, Prof Ulrich Rudolph)

1994-2000

Studied German, Arabic, and Philosophy (Universities of Zürich, Tübingen and Birzeit)

 

Research interests

  • Dialogues as literary forms
  • Knowledge transfer in literature
  • Natural and occult sciences, especially alchemy
  • Mirrors for princes
  • Sirr al-asrār/Secretum secretorum
  • History of exegesis, especially tafsir
  • Cultural contacts

Teaching

Publications

Conferences, panels, papers

 

Organisation of conferences and panels

Conference „Gotha manuscript workshop: Alchemy in the Islamicate world”, 28.-29. September 2018, Gotha (with Monika Hasenmüller).

Conference „Prophets, Viziers, and Philosophers: Figures of Wisdom in Arabic Literature (8th–11th centuries)“. 10-11 October 2014, Freie Universität Berlin (with Emily Cottrell).

Conference „New Approaches to the History of Political Thought: Mirrors for Princes Reconsidered“. 2-3 November 2012, Freie Universität Berlin (with Neguin Yavari).

Panel „Arabic Alchemy. Reconsidering a neglected link between Late Antiquity and the European Middle Ages“. 6 July 2011, Cultures, Communities and Conflicts in the Medieval Mediterranean, Second Biennial Conference of the Society for the Medieval Mediterranean, University of Southampton.

Conference „Didaktisches Erzählen. Spielarten literarischer Belehrung in Orient und Okzident“. 9-10 October 2009, Freie Universität Berlin (with Romy Günthart).

 

Papers

Talking about an occult science. Ibn Arfaʻ Raʼs and the tradition of alchemical dialogues. 13 April 2018, Patricia Crone Memorial Conference: The Majlis revisited: Inter- and intra-religious and cross-cultural disputations in the Islamicate world, Casa Árabe Cordoba.

Alchemie, Kunst, Religion und Traum. 24 March 2018, Kunstraum Kreuzlingen.

Von Derwischen, Träumern und Königen. Arabische Alchemie. 23 October 2017, Universität Zürich.

Alembik und Allegorie. Illustrationen in arabischen Handschriften alchemistischer Werke. 22 September 2017, Deutscher Orientalistentag, Universität Jena.

Of Stones and the Stone. Arabic Medicine and Alchemy, 14 June 2017, Medicinal Substances – Historical and Geographical Aspects, TU Braunschweig.

Alchemie und Religion. Das Beispiel Ibn Arfaʽ Raʼs (gest. 1197). 26 May 2017, Universität St. Gallen.

Alchemie, Magie und Religion. Der marokkanische Gelehrte Ibn Arfaʽ Raʼs (gest. 1197). 10 May 2017, MUBIT Doktoratskolloquium, Zürich (with Christopher Braun).

What happens when you finally have created the philosophers’ stone? 9 May 2017, Islamic Eschatology: New Perspectives, Berlin-Brandenburgische Akademie der Wissenschaften, Humboldt-Universität zu Berlin, Freie Universität Berlin.

Gar nicht so geheim? Leben und Werk des Ibn Arfa‘ Ra’s (gest. 1197). 22 March 2017, Geheimnis und Verborgenes im Mittelalter, 17. Symposium des Mediävistenverbandes, Bonn.

Militär und Mullah? Das alchemistische Werk des Ibn Arfaʿ Raʾs (st. 1197) und seine Rezipienten. 2 February 2017, Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg.

Gottesvisionen? Die Schau Gottes im Koran und in der muslimischen Tradition. 22 January 2017, Zeitfragengottesdienst, ev. Ernst-Moritz-Arndt-Kirche, Berlin.

Mannerist Tafsir. The poet Fayḍī as exegete. 4 March 2016, International Research Colloquium, Universität Bonn.

Wissen ohne Grenzen. Übersetzungen in der mittelalterlichen arabischen Kultur. 21 August 2016, Stipendiatentreffen der Claussen-Simon-Stiftung, Ratzeburg.

Physiognomy as a Secret for the King. The chapter on physiognomy in the pseudo-Aristotelian “Secret of Secrets”. 17 February 2016, Physiognomy and Ekphrasis: The Mesopotamian Tradition and its Transformation in Graeco-Roman and Semitic Literatures, BabMed Annual Workshop 3, Freie Universität Berlin (with Emily Cottrell).

Palästina als Frau? Nation und Gender bei Maḥmūd Darwīš. 14 January 2015, Fachbereich Geschichts- und Kulturwissenschaften, Freie Universität Berlin.

Die Nachfolge des Propheten Muḥammad. Sunnitische und schiitische Positionen. 27 August 2014, Exzellenzcluster Topoi, Konferenz „Sukzession in Religionen“, Berlin.

Jaʻfar, ar-Riḍā and Ibn Bābūya. Shiite authorities as protagonists of dialogues. 3 June 2014, 27th Congress, Union Européenne des Arabisants et Islamisants, University of Helsinki.

Transmission of Secret Knowledge. Arabic dialogues on alchemy. 16 October 2012, Globalization of Knowledge in the Mediterranean World of Post-Antiquity. Mechanisms of Transfer and Transformation. Max Planck Institute for the History of Science, Berlin.

Übersetzungen aus dem und ins Arabische. 8 October 2012, 5th Annual Forum of The Custodian of the Two Holy Mosques Abdullah bin Abdulaziz International Award for Translation, Freie Universität Berlin.

Sahl b. Hārūn’s “An-Namir wa-th-thaʻlab” reconsidered. 13 September 2012, 26th Congress, Union Européenne des Arabisants et Islamisants, University of Basel.

Der abwesende Dritte. Arabistische Überlegungen zum Titulus V aus dem Dialogus des Petrus Alfonsi. 4 September 2012, Petrus Alfonsi und die Religionspolemik. Hintergrund, Kontexte und Rezeption des Dialogus, Universität Zürich.

Dialogue and Autobiography. The Case of Ibn al-Haytham’s “Kitāb al-Munāẓarāt”. 15 June 2012, Giornate di studio: Il dialogo nella cultura araba: strutture, funzioni, significati (VIII-XIII secolo), Università degli Studi di Catania.

La mise en scène du savoir. Dialogues arabes sur l’alchimie. 9 May 2012, Département de langues et littératures méditerranéennes, slaves et orientales, Université de Genève.

Der Weise, der König und der Mönch. Inszenierung von Wissensvermittlung in arabischen Dialogen über Alchemie. 14 November 2011, Courant Forschungszentrum Bildung und Religion EDRIS, Universität Göttingen.

Morienus, Micreris & Co. Representing knowledge transfer in alchemical writings. 6 July 2011, Cultures, Communities and Conflicts in the Medieval Mediterranean, Second Biennial Con­ference of the Society for the Medieval Mediterranean, University of Southampton.

Arabische Zwiesprache mit Gott. Drei muslimische Beispiele. 30 March 2011, Gottes Werk und Adams Beitrag, 14. Symposium des Mediävistenverbandes, Jena.

Disputation und Verweigerung. Protosunnitische Rückschau auf Debatten über die Erschaffen­heit des Qur’ān. 15 January 2011, Universität Erlangen.

Auf der Suche nach Gold und Gott: Alchemisten und Fromme im arabischen Mittelalter. 21 Ap­ril 2010, Meister und Schüler: Tradition – Transfer – Transformation, Öffentliche Ringvorle­sung, Fachbereich Geschichts- und Kulturwissenschaften, Freie Universität Berlin.

Buddha in Disguise. A very short history of “Barlaam and Josaphat”. 21 January 2010, Acteurs des transferts culturels en Méditerranée médiévale. Sphères d’activité, contributions, fonctions, Deutsches Historisches Institut, Paris.

Isst und trinkt Gott? Arabische Dialoge mit Gott. 3 December 2009, Universität Tübingen.

Arabische Dialoge mit Gott – Mose, Muḥammad und ʻAbdalqādir al-Ǧīlānī. 25 September 2009, „Wenn die Götter reden...“, Symposion, Universität Bonn.

Zwischen Belehrung und Bekehrung. Arabische Dialoge als literarische Form. 23 July 2009, Ludwig-Maximilians-Universität München.

Belehrung und Bekehrung. Wissensvermittelnde arabische Dialoge. 2 July 2009, Harnack­haus­kreis, Freie Universität Berlin.

Transmission of Knowledge through Literature: The Literary Frames of the pseudo-Aristotelian Sirr al-Asrār and Kitāb al-Tuffāḥa. 28 May 2009, Convivencia. Representations, Knowledge and Identities (500-1600 a.d), Consejo Superior de Investigaciones Científicas, Madrid.

und rockte ir alds hercze us, und stys ir vor daz ein nuwe hitzig hertze yn. The renewal of the heart in Dorothea von Montau, the lives of Muḥammad, and in Katharina of Siena. International Medieval Colloquium on Dorothea von Montau. 28 February 2009, Somerville Col­lege, University of Oxford (with Undine Brückner).

Arabische Dialoge. Überlegungen zu einer literarischen Form. 26 November 2008, Mittelbaukollo­quium der „Zürcher Mediävistik“, Universität Zürich.

Zum Verhältnis von literarischen und realen Dialogen am Beispiel des Kitab al-Ḥayda. 20 November 2008, Kolloquium „Kulturen des Dialogs“ im Rahmen des Projektes Wertewelten, Universität Tübingen.

Fabel, Exempel und Sprichwort. Kalīla wa-Dimna und seine lateinische und deutsche Rezep­tion. 16 October 2007, Freiburger Kolloquium 2007 (Die Tradition der Sprichwörter und Exempla im Mittelalter), Université de Fribourg.

„Und seine Augen flossen über von Tränen“. Bekehrungsdialoge im Kitāb al-‘Ālim wa-l-ġulām und im Kitāb Bilawhar wa-Būḏāsaf. 30 April 2007, Fachbereich Geschichts- und Kulturwis­senschaf­ten, Freie Universität Berlin.

Borders of Rationality. Lucidarius, Livre de Sydrac, Liber de pomo. 30 October 2006, Me­dieval History Seminar, All Souls College, University of Oxford.

Verweisen arabisch – lateinisch – deutsch. Das Beispiel des pseudo-aristotelischen Secretum secreto­rum. 26 June 2006, Christian-Albrechts-Universität Kiel.

Ein unfester Text? Beharrung, Bruch und Innovation in der Überlieferung des pseudo-aristo­teli­schen Sirr al-asrār. 4 June 2004, Tradition, rupture et modernité dans les cultures asiatiques: problèmes et discours, 4èmes Journées Suisses de la relève en études asiatiques, Cartigny.

Fürstenlehre in Bayern und Afghanistan. Arabische und deutsche Fassungen des pseudo-aris­to­teli­schen Secretum secretorum. 17 January 2004, 6. Tagung „Zürcher Mediävistik“ (Text­bio­gra­phien – Ob­jektbio­graphien), Universität Zürich.

Enzyklopädie oder Fürstenspiegel? Arabische und deutsche Fassungen des pseudo-aristoteli­schen Secre­tum secretorum. 19 September 2003, All you need to know. Encyclopaedias and the idea of gene­ral know­ledge, Prangins.

Gesundheitslehre als Fürstenlehre. Ist das pseudo-aristotelische Secretum secretorum ein Fürs­tenspie­gel? 16 July 2003, International Medieval Congress, University of Leeds.

„Alexander, nimm den Stein, der kein Stein ist“. Überlegungen zum pseudo-aristotelischen Sec­retum secretorum. 2 November 2002, Öffentliches Symposium der Schweizerischen Para­cel­sus-Gesellschaft in Zusammenarbeit mit dem Medizinhistorischen Institut und Museum, Uni­ver­sität Zürich.